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À l’approche de 2024, Hawley prend une tournure trumpienne pour couper l’OTAN


« J’ai été dans la minorité très distincte de l’Ukraine [aid] package », a déclaré Hawley dans une brève interview. « Je ne pense pas que ce soit qualitativement différent de cela. »

Dans un éditorial provocateur, le sénateur de première année a déclaré qu’il prévoyait de s’opposer aux offres des deux pays de rejoindre l’alliance parce qu’il pense que les États-Unis devraient donner la priorité aux innombrables menaces émanant de la Chine plutôt que d’étendre leurs engagements en matière de sécurité en Europe. Il a longtemps appelé à réduire les effectifs des troupes américaines en Europe au profit d’une stratégie centrée sur l’Asie.

Alors que le Sénat devait voter sur l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN dès mercredi, les compatriotes républicains de Hawley n’ont pas perdu de temps à creuser son argumentation.

« Je pense que c’est une erreur », a déclaré le sénateur Ted Cruz (R-Texas), qui a été ouvert sur ses propres aspirations à la Maison Blanche, dans une interview. « Nous ne battons pas la Chine en nous retirant du reste du monde. Nous avons battu la Chine en nous tenant aux côtés de nos alliés contre nos ennemis.

Cruz et Hawley ont longtemps divergé sur la réponse des États-Unis à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, plus récemment sur la dernière série d’assistance militaire et humanitaire à Kyiv. Ils ont également approuvé différents candidats aux primaires du GOP au Sénat cette année, que certains considèrent comme un proxy pour une future primaire présidentielle.

Cette dynamique fait de l’opposition de Hawley à l’élargissement de l’OTAN – dont les membres ont été poussés par le président Trump de l’époque à augmenter leurs dépenses de défense et plus tard à envisager d’admettre des nations du Moyen-Orient – ​​dans un microcosme de la bataille plus large du GOP sur son identité mondiale.

Cruz, avec les sens. Tom Cotton (R-Ark.) et Marco Rubio (R-Fla.), ont généralement incarné le bellicisme de leur parti à l’époque de Reagan, tandis que Hawley vire vers une approche « l’Amérique d’abord » que le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell a qualifié d’isolationniste.

Hawley a clairement indiqué qu’il pense que le GOP est mal servi par le traditionalisme de la politique étrangère et que la base électorale républicaine est de son côté – et de celui de Trump. Il a présenté cette affaire dans l’émission Fox News de Tucker Carlson devant un public sympathique, s’alignant sur le milliardaire MAGA, Peter Thiel.

En affirmant que les États-Unis ne devraient pas étendre leurs engagements en matière de sécurité en Europe, Hawley va sans doute encore plus loin que l’ancien président en décrivant la croissance de l’OTAN dans une concurrence à somme nulle avec d’autres priorités à l’étranger.

« Nous devons faire moins en Europe (et ailleurs) afin de donner la priorité à la Chine et à l’Asie », a écrit Hawley dans l’éditorial. « [E]Même en l’absence de conflit armé, l’expansion de l’OTAN signifierait presque certainement plus de forces américaines en Europe à long terme, plus de matériel militaire qui y serait consacré et plus de dollars dépensés – au détriment de nos besoins de sécurité en Asie, sans parler des besoins chez nous. ”

Bien qu’il y ait un large consensus au Congrès sur le fait que la Chine représente la menace à long terme la plus importante pour les intérêts américains, la grande majorité des législateurs considèrent l’ajout de la Finlande et de la Suède à l’OTAN comme un net positif pour les efforts visant à contenir Pékin. Ils soutiennent que l’élargissement de l’OTAN donne aux États-Unis un peu de répit pour se concentrer sur le Pacifique et envoie un message à la Chine selon lequel les États-Unis prendront des mesures pour défendre leurs intérêts à travers le monde.

« Ce sont deux pays qui ont des capacités militaires assez importantes », a déclaré Rubio, candidat à la présidentielle de 2016 et faucon chinois vocal, faisant référence à la Finlande et à la Suède. « Et leur présence dans l’alliance de l’OTAN devrait, si nous le voulions, libérer nos ressources pour que ce ne soit pas un fardeau si lourd pour nous sur les obligations plus larges de l’OTAN. »

Rubio a franchi une étape supplémentaire en écrivant mardi un éditorial concurrent qui vise directement l’argument de Hawley avec le titre « Une OTAN plus forte permet à l’Amérique de se concentrer sur la menace de la Chine communiste ». McConnell a avancé un argument similaire, déclarant à POLITICO dans une récente interview que la meilleure façon de repousser la Chine est de vaincre le dirigeant russe Vladimir Poutine en Ukraine.

L’opposition de Hawley à l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN le place en minorité au-delà de son parti. Il pourrait finir par être le seul sénateur à s’opposer au traité de défense en ce qui concerne le parquet du Sénat, qui est attendu cette semaine. (GOP de l’Utah Le sénateur Mike Lee n’a pas encore annoncé sa position mais s’est précédemment opposé à l’expansion de l’OTAN.)

Bien que Hawley ait déclaré qu’il ne prévoyait pas de briguer la Maison Blanche dans deux ans, alors qu’il devrait être réélu au Sénat, son opposition au programme du président Joe Biden a suscité de fréquentes spéculations sur son avenir. Et avant le vote, d’autres sénateurs du GOP qui envisageraient une élection présidentielle en 2024 ou au-delà expriment clairement leur soutien à l’élargissement de l’OTAN.

Rubio est un oui clair; et Cotton, qui s’est rendu dans les principaux États primaires présidentiels ces derniers mois, a publié une déclaration soutenant l’adhésion de la Finlande le jour où ses dirigeants ont annoncé leur candidature.

Même le sénateur Rand Paul (R-Ky.), qui s’est opposé aux deux derniers ajouts à l’OTAN, prévoit de voter « présent » sur la Finlande et la Suède.

On ne sait toujours pas si les sénateurs voteront sur l’adhésion à l’OTAN de la Finlande et de la Suède avant leur pause pour leurs vacances d’août, bien que le chef de la majorité Chuck Schumer ait déclaré que la mesure pourrait être présentée mercredi, avant d’appeler le projet de loi sur la santé, les impôts et le climat de son parti.

Plus de la moitié des 30 pays membres de l’OTAN ont déjà approuvé les candidatures d’adhésion des deux pays, ce qui exerce une pression supplémentaire sur les dirigeants du Sénat pour qu’ils finissent le travail.

La posture de Hawley n’a pas seulement irrité ses collègues républicains. Il a également attisé les tensions avec l’autre côté de l’allée, en particulier avec ses efforts incessants pour bloquer les nominations non controversées du Pentagone sur une vaine tentative de faire pression sur le secrétaire à la Défense Lloyd Austin pour qu’il démissionne pour sa gestion du retrait de l’Afghanistan.

Interrogée sur l’opposition de Hawley à l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN, la sénatrice Jeanne Shaheen (DN.H.) – qui copréside le groupe d’observateurs de l’OTAN au Sénat et s’est battue avec lui plusieurs fois sur le sol – a roulé des yeux et a répondu: « Il n’est pas pertinent.

« Imprimez ça, voulez-vous ? »


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