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À Buffalo, Biden va affronter le racisme qu’il a juré de combattre

WASHINGTON (AP) – Lorsque Joe Biden parle de sa décision de se présenter contre le président Donald Trump en 2020, l’histoire commence toujours par Charlottesville. Il dit que ce sont les hommes avec des torches criant des slogans sectaires qui l’ont poussé à rejoindre ce qu’il appelle la « bataille pour l’âme de l’Amérique ».

Maintenant, Biden fait face à la dernière manifestation meurtrière de haine après qu’un suprémaciste blanc a ciblé des Noirs avec un fusil d’assaut dans un supermarché de Buffalo, New York, et a fait 10 morts, l’attaque raciste la plus meurtrière depuis qu’il a pris ses fonctions.

La présidente et la première dame Jill Biden doivent visiter la ville mardi, où leur premier arrêt sera un mémorial de fortune à l’extérieur du supermarché. Ils devraient également rencontrer en privé les familles des victimes, les premiers intervenants et les responsables locaux avant que le président ne prononce une allocution publique.

Dans un discours prononcé dans un centre communautaire voisin, Biden prévoit d’appeler à des lois plus strictes sur les armes à feu et d’exhorter les Américains à rejeter le racisme et à embrasser la diversité de la nation, a déclaré la Maison Blanche.

C’est un message que Biden a délivré à plusieurs reprises depuis qu’il est devenu le premier président à aborder spécifiquement la suprématie blanche dans un discours inaugural, l’appelant « le terrorisme intérieur auquel nous devons faire face ». Cependant, de telles croyances restent une menace bien ancrée à un moment où son administration est préoccupée par les crises liées à la pandémie, à l’inflation et à la guerre en Ukraine.

« Il est important pour lui de se présenter pour les familles et la communauté et d’exprimer ses condoléances », a déclaré Derrick Johnson, le président de la NAACP. « Mais nous sommes plus soucieux d’empêcher que cela ne se reproduise à l’avenir. »

On ne sait pas comment Biden essaiera de le faire. Les propositions de nouvelles restrictions sur les armes à feu ont régulièrement été bloquées par les républicains. De plus, le racisme qui a éclaté à Charlottesville, en Virginie, semble n’avoir fait que se propager.

La Maison Blanche a déclaré que le président et la première dame « pleureront avec la communauté qui a perdu 10 vies dans une fusillade de masse insensée et horrible ». Trois autres personnes ont été blessées. Presque toutes les victimes étaient noires.

Biden a été informé de la fusillade par sa conseillère à la sécurité intérieure, Liz Sherwood-Randall, avant d’assister aux offices religieux samedi près de sa maison familiale à Wilmington, Delaware, selon la Maison Blanche. Elle a rappelé plus tard pour lui dire que les forces de l’ordre avaient conclu que l’attaque était à caractère raciste.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, une démocrate, a déclaré à une station de radio de Buffalo qu’elle avait invité Biden dans la ville.

« J’ai dit : ‘M. Président, ce serait tellement puissant si vous veniez ici », a déclaré Hochul. « ‘Cette communauté souffre tellement, et voir le président des États-Unis leur montrer l’attention que Buffalo n’obtient pas toujours.' »

Lundi, Biden a rendu un hommage particulier à l’une des victimes, le policier à la retraite Aaron Salter, qui travaillait comme agent de sécurité dans le magasin. Il a dit que Salter « a donné sa vie en essayant de sauver les autres » en ouvrant le feu sur le tireur, avant d’être lui-même tué.

Payton Gendron, 18 ans, a été arrêté au supermarché et accusé de meurtre. Il a plaidé non coupable.

Avant la fusillade, Gendron aurait mis en ligne une chape débordante de racisme et d’antisémitisme. L’auteur du document s’est décrit comme un partisan de Dylan Roof, qui a tué neuf paroissiens noirs dans une église de Charleston, en Caroline du Sud, en 2015, et de Brenton Tarrant, qui a ciblé des mosquées en Nouvelle-Zélande en 2019.

Le commissaire de police de Buffalo, Joseph Gramaglia, a déclaré que Gendron était « quelqu’un qui a de la haine dans son cœur, son âme et son esprit », et il a qualifié l’attaque contre le magasin de « crime de haine raciste absolu ».

Jusqu’à présent, les enquêteurs étudient le lien de Gendron avec ce qu’on appelle la théorie du «grand remplacement», qui prétend sans fondement que les Blancs sont intentionnellement envahis par d’autres races à travers l’immigration ou des taux de natalité plus élevés.

L’idéologie raciste est souvent mêlée à l’antisémitisme, les Juifs étant identifiés comme les coupables. Lors de la marche « Unite the Right » de 2017 à Charlottesville, les suprématistes blancs ont scandé « Les Juifs ne nous remplaceront pas ».

« Beaucoup de ces voix sombres existent encore aujourd’hui », a déclaré lundi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre. « Et le président est déterminé comme il l’était à l’époque. . . pour nous assurer que nous luttons contre ces forces de la haine, du mal et de la violence.

Dans les années qui ont suivi Charlottesville, la théorie du remplacement est passée de la frange en ligne à la politique de droite dominante. Un tiers des adultes américains pensent qu’il y a « un groupe de personnes dans ce pays qui essaie de remplacer les Américains de souche par des immigrants qui sont d’accord avec leurs opinions politiques », selon un sondage réalisé en décembre par l’Associated Press et le NORC Center. pour la recherche en affaires publiques.

Tucker Carlson, l’éminent animateur de Fox News, accuse les démocrates d’avoir orchestré une migration de masse pour consolider leur pouvoir.

« Le pays est volé aux citoyens américains », a-t-il déclaré le 23 août 2021.

Il a répété le même thème un mois plus tard, affirmant que « cette politique s’appelle le grand remplacement, le remplacement des anciens Américains par des personnes plus obéissantes de pays lointains ».

L’émission de Carlson reçoit régulièrement les cotes d’écoute les plus élevées dans les nouvelles du câble, et il a répondu à la fureur lundi soir en accusant les libéraux d’essayer de faire taire leurs adversaires.

« Donc, parce qu’un adolescent malade mental a assassiné des étrangers, vous ne pouvez pas être autorisé à exprimer vos convictions politiques à haute voix », a-t-il déclaré.

Son commentaire reflète la façon dont cette vision complotiste de l’immigration s’est propagée au sein du Parti républicain avant les élections de mi-mandat de cette année, qui détermineront le contrôle du Congrès.

Des publicités sur Facebook publiées l’année dernière par le comité de campagne de la représentante Elise Stefanik, RN.Y., ont déclaré que les démocrates veulent une « INSURRECTION ÉLECTORALE PERMANENTE » en accordant l’amnistie aux immigrants illégaux. Le plan « renverserait notre électorat actuel et créerait une majorité libérale permanente à Washington ».

Alex DeGrasse, conseillère principale de la campagne de Stefanik, a déclaré lundi qu’elle « n’a jamais défendu une position raciste ni fait de déclaration raciste ». Il a critiqué «les reportages écœurants et faux» sur ses publicités.

Stefanik est le troisième chef du caucus républicain de la Chambre, remplaçant la représentante Liz Cheney, R-Wyo., Qui a provoqué la colère du parti avec ses dénonciations de Trump après l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Cheney, dans un tweet lundi, a déclaré que la direction du caucus « a permis le nationalisme blanc, la suprématie blanche et l’antisémitisme. L’histoire nous a appris que ce qui commence par des mots finit par bien pire.

La rhétorique de la théorie du remplacement s’est également répercutée sur les campagnes primaires républicaines.

« Les démocrates veulent des frontières ouvertes afin qu’ils puissent faire venir et amnistier des dizaines de millions d’étrangers illégaux – c’est leur stratégie électorale », a déclaré Blake Masters, qui se présente à la primaire républicaine du Sénat en Arizona. écrit sur Twitter heures après la fusillade de Buffalo. « Pas sous ma garde. »

Un porte-parole de Masters n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Jean-Pierre a indiqué que la Maison Blanche parlerait plus largement du racisme que de cibler des critiques spécifiques.

« Une fois que vous avez commencé à appeler les noms des gens, vous vous éloignez de ce problème », a-t-elle déclaré.

Bien que Biden n’ait pas parlé directement de la théorie du remplacement, ses avertissements sur le racisme restent un élément incontournable de ses discours publics.

Trois jours avant la fusillade de Buffalo, lors d’une collecte de fonds démocrate à Chicago, Biden a déclaré: « Je pense vraiment que nous sommes toujours dans la bataille pour l’âme de l’Amérique. »

Biden a déclaré qu’il n’avait pas prévu de se présenter à la présidence en 2020 – il avait déjà échoué lors de deux campagnes précédentes, a été vice-président, puis s’est retiré alors qu’Hillary Clinton consolidait son soutien à la course de 2016 – et se contentait de passer du temps comme professeur à l’Université de Pennsylvanie.

Mais il a dit qu’il était dégoûté « quand ces gens sont sortis des champs à Charlottesville, en Virginie, en portant des torches » et en répétant la « même bile antisémite scandée dans les rues partout de Nuremberg à Berlin au début des années 30 ».

Et il a rappelé comment Trump avait répondu aux questions sur le rassemblement, qui avait entraîné la mort de Heather Heyer, une jeune femme qui était là pour protester contre les suprématistes blancs.

« Il a dit qu’il y avait de très bonnes personnes des deux côtés », a déclaré Biden.

Il a ajouté: « Nous ne pouvons pas laisser cela arriver, les gars. »

Johnson, le président de la NAACP, a déclaré que le pays devait « enfin tracer une voie afin que nous puissions, en tant que nation, commencer à lutter contre le terrorisme intérieur comme nous le ferions contre le terrorisme étranger – de la manière la plus agressive possible ».

Il a ajouté : « La suprématie blanche et la démocratie ne peuvent pas coexister ».

La rédactrice de l’Associated Press, Karen Matthews à New York, a contribué à ce rapport.




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