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3M et DuPont battent un recours collectif massif concernant les produits chimiques éternels


Le logo de DuPont de Nemours, Inc. est visible sur la salle des marchés de la Bourse de New York (NYSE) à Manhattan, New York City, États-Unis, le 3 août 2021. REUTERS/Andrew Kelly/File photo acquérir des droits de licence

27 novembre (Reuters) – Une cour d’appel américaine a accordé lundi une grande victoire à 3M (MMM.N), à Corteva Inc (CTVA.N), filiale d’EI du Pont de Nemours and Co, et à d’autres fabricants de produits toxiques dits « pour toujours ». dans leur lutte contre la responsabilité légale pour les substances, rejetant la décision d’un tribunal inférieur qui aurait permis à environ 11,8 millions d’habitants de l’Ohio de poursuivre les entreprises en tant que groupe.

La Cour d’appel du 6e circuit américain, basée à Cincinnati, dans l’Ohio, a annulé l’approbation par un tribunal inférieur du recours collectif massif, qui incluait pratiquement tous les résidents de l’Ohio et a exercé une pression juridique considérable sur les fabricants de produits chimiques pour qu’ils règlent les réclamations des plaignants.

Le tribunal a estimé que le plaignant principal, Kevin Hardwick, avait déposé une plainte trop large contre les fabricants et n’avait pas démontré que les substances per- et polyfluoroalkyles, ou PFAS, trouvées dans son corps pouvaient être directement attribuées aux accusés, tels que les unités de 3M, DuPont et autres.

Le tribunal a déclaré que la plainte de Hardwick ciblait « rarement » les actions d’une seule entreprise et a plutôt accusé les entreprises collectivement de contaminer l’environnement avec les produits chimiques.

« Il est rare qu’une affaire aussi ambitieuse soit déposée sur des bases aussi légères », a écrit le juge de circuit Raymond Kethledge, soulignant qu’il existe des milliers d’entreprises qui ont fabriqué des PFAS, mais que seulement 10 sont répertoriées comme défendeurs dans l’affaire.

La cour d’appel a ordonné au tribunal inférieur de rejeter le procès de Hardwick, qui visait à forcer les entreprises à payer pour des études analysant les impacts des PFAS sur la santé. Les produits chimiques sont utilisés dans une large gamme de produits de consommation, notamment les poêles et les vêtements antiadhésifs, et ont été associés au cancer et à d’autres maladies.

Le procès visait également à créer un fonds pour surveiller les résidents de l’Ohio pour connaître les effets sur la santé de l’exposition aux PFAS.

Un porte-parole de 3M a déclaré que l’entreprise était satisfaite de cette décision.

Robert Bilott, avocat de Hardwick, a déclaré que la décision du tribunal allait « à l’encontre de ce que nous savons de l’histoire de la fabrication des PFAS aux États-Unis » et a déclaré qu’ils évaluaient l’opportunité de faire appel.

Les représentants des autres accusés n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les produits chimiques sont souvent appelés produits chimiques éternels car ils ne se décomposent pas facilement dans la nature ou dans le corps humain.

Cette poursuite fait partie des milliers de poursuites intentées contre 3M, DuPont et d’autres au cours des dernières années pour une prétendue contamination par les PFAS.

3M a accepté en juin de payer 10,3 milliards de dollars pour régler des centaines de réclamations selon lesquelles l’entreprise aurait pollué l’eau potable publique avec des produits chimiques, tandis que Chemours Co (CC.N), DuPont de Nemours Inc (DD.N) et Corteva ont conclu un accord similaire avec l’eau américaine. fournisseurs pour 1,19 milliard de dollars.

L’Agence américaine de protection de l’environnement a qualifié les PFAS de « problème urgent de santé publique et d’environnement » et a pris des mesures pour réglementer les PFAS, y compris dans l’eau potable.

Reportage de Clark Mindock, édité par Alexia Garamfalvi, Lincoln Feast et Chris Reese

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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