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21 nouveaux décès en pleine épidémie de Covid


Vingt et un décès supplémentaires dus à la « fièvre » sont survenus en Corée du Nord, qui a fait état samedi de plus d’un demi-million de patients, deux jours après l’annonce officielle du tout premier cas de Covid-19.

« Le nombre de personnes ayant de la fièvre entre fin avril et le 13 mai est supérieur à 524 440 », selon KCNA, l’agence de presse d’Etat, qui a fait état de 27 décès au total.

KCNA VIA KNS

Kim Jong Un annonce des mesures pour lutter contre le coronavirus à Pyongyang, le 14 mai 2022
© KCNA VIA KNS – STR

Ce pays reclus a activé en urgence un système de quarantaine afin d’endiguer la propagation de la maladie parmi les 25 millions d’habitants, dont aucun n’est vacciné contre le coronavirus.

Pyongyang a annoncé jeudi que des personnes avaient été testées positives pour la sous-variante BA.2 d’Omicron et son premier décès. Le chef Kim Jon Un a immédiatement ordonné des mesures de confinement.

La Corée du Nord, l’un des premiers pays au monde à fermer ses frontières en janvier 2020 après l’apparition du virus dans la Chine voisine, s’est longtemps vantée de sa capacité à tenir le virus à distance. Il n’avait jusqu’à présent signalé aucun cas confirmé de Covid-19 à l’OMS.

Rien que vendredi, « plus de 174 440 personnes ont présenté de la fièvre, au moins 81 430 se sont complètement rétablies et 21 sont décédées », a rapporté KCNA.

Il ne précise pas si ces nouveaux cas et décès ont tous été testés positifs au Covid-19, mais les experts affirment que le pays n’a pas la capacité de tester massivement sa population.

« Il n’est pas exagéré de considérer que ces cas de +fièvre+ sont tous des cas de coronavirus, vu le manque de capacité de test », selon Cheong Seong-chang, spécialiste de la Corée du Nord à l’Institut Sejong.

« Le nombre réel de cas de Covid pourrait être plus élevé (…) en raison de nombreux cas asymptomatiques », a estimé ce chercheur, soulignant que le taux d’infections augmente « très vite ».

– Modèle chinois –

Le leader Kim est apparu à la télévision pour la première fois portant un masque, après avoir présidé jeudi une réunion d’urgence du bureau politique sur la situation épidémique. Il a alors ordonné des mesures de confinement.

Samedi, une deuxième réunion du bureau politique s’est tenue, au cours de laquelle le dirigeant a reconnu que l’épidémie avait provoqué « un grand bouleversement » dans le pays.

AFP

Corée du Nord
© AFP – John SAEKI

Selon Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul, le dirigeant est « en première ligne » de la réponse à apporter.

« Le langage qu’il utilise suggère que la situation en Corée du Nord va empirer avant de s’améliorer », a-t-il déclaré à l’AFP.

Sa rhétorique semble « ouvrir la voie à l’aide internationale, mais Kim pourrait (volontairement) rallier une population qui est sur le point de sacrifier davantage ».

La réunion des hauts responsables du pays s’est concentrée sur la distribution de médicaments et d’autres moyens de « minimiser les pertes de vie », selon KCNA.

Il a notamment promis une « distribution rapide de médicaments d’urgence » afin de « minimiser les pertes humaines ».

Le système de santé du pays – l’un des pires au monde – est défaillant et manque de médicaments et d’équipements essentiels, avertissent les experts.

AFP

Un écran dans une gare de Séoul le 12 mai 2022 montre le dirigeant nord-coréen portant un masque pour la première fois pour annoncer des mesures de lutte contre le coronavirus en Corée du Nord
© AFP – Anthony WALLACE

M. Kim a annoncé qu’il adopterait le modèle chinois de lutte contre le coronavirus.

– Activité nucléaire –

« Nous devons apprendre des expériences réussies et des réalisations du Parti communiste chinois et de son peuple dans la prévention du virus », a-t-il déclaré.

La Chine, la seule grande économie au monde à maintenir une politique zéro Covid, est cependant aux prises avec de multiples épidémies d’Omicron malgré des verrouillages stricts et des tests massifs à travers le pays.

Autre défi de taille pour la Corée du Nord : aucune des 25 millions d’habitants n’est vaccinée contre le coronavirus, Pyongyang ayant rejeté les offres de vaccination de l’OMS, de la Chine et de la Russie.

Pékin a offert son aide à la Corée du Sud jeudi et Séoul a proposé d’envoyer des vaccins vendredi.

Selon Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes, les déclarations du dirigeant indiquent également qu’il « essaiera de s’approvisionner en Chine ».

Malgré cette épidémie, de nouvelles images satellites montrent que la Corée du Nord a repris la construction d’un réacteur nucléaire à l’arrêt depuis longtemps.

« Je ne peux pas vous dire quand le réacteur sera prêt à fonctionner, mais il est environ dix fois plus gros que le réacteur existant à Yongbyon », a écrit samedi Jeffrey Lewis du Middlebury Institute en Californie sur Twitter.

« Cela produirait dix fois plus de plutonium pour les armes nucléaires », a-t-il affirmé, ajoutant: « Cela remplirait la promesse de Kim d’augmenter le nombre d’armes nucléaires » qu’elle possède.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont récemment affirmé que Pyongyang se préparait à effectuer un autre essai nucléaire de manière imminente.

Pour les analystes, M. Kim pourrait procéder plus rapidement que prévu afin de détourner l’attention de la population de la situation épidémique.

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